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LOS MEJORES SAXOFONISTAS DE LA HISTORIA

Dec 18, 2020
 
LOS MEJORES SAXOFONISTAS DE LA HISTORIA

A lo largo de la historia han surgido muchos y muy buenos saxofonistas, con gran destreza y habilidad con el saxofón, pero solamente unos pocos han podido destacar sobre el resto, dejando su huella en la historia.

En este artículo repasaremos algunas de las más grandes figuras del saxofón. Artistas que se convirtieron en leyendas de este instrumento gracias a sus personalidades, habilidades y aportaciones al saxofón, al jazz y a la música en general, y que hoy en día siguen siendo referentes.

Charlie Parker (Kansas City, 1920 - Nueva York, 1955)

                                                                      

Charles Christopher Parker, más conocido como Charlie Parker, es uno de los artistas del saxofón más legendarios y admirados. Además de ser considerado por la crítica como uno de los mejores saxofonistas de la historia, fue una figura clave en la evolución del jazz, gracias algunas de sus composiciones como "Yarbird Suite" u "Ornithology"

Se inició en el saxofón de forma autodidacta, imitando a grandes saxofonistas del momento como Lester Young o Buster Smitch, pero no fue hasta el año 1945, a los 25 años, cuando su nombre empezó a darse a conocer gracias a su colaboración con el trompetista Tiny Grimes.

Virtuosismo, originalidad, innovación, pureza tonal, habilidad para la improvisación son términos y cualidades siempre asociadas a Charlie Parker, el que para muchos cambió la manera de tocar el saxo.

Y es que él fue uno de los creadores del estilo musical del “bebop”, una variante del jazz más rápida, virtuosa y caracterizada por las armonías avanzadas que nació durante los años 40. Como vemos, se trataba de un estilo que reunía todas las características de la música de Charlie Parker.

Además de todo esto, Parker también se convirtió en una figura destacada de la contracultura y la “Beat Generation”, gracias a su imagen de artista de jazz intelectual e intransigente.

John Coltrane (Carolina del Norte,1926 - Nueva York, 1967)

                                                                           

Una de las figuras más destacadas cuando hablamos de los mejores saxofonistas de la historia es, sin duda, John Coltrane.

Saxofonista tenor y soprano que destacó por su creatividad e innovación, centrándose en los estilos de jazz posteriores al bop: hard bop, free jazz y jazz modal. Su carrera musical duró más de 12 años, durante los cuales grabó cerca de 50 álbumes, además de colaboraciones con discos de otros artistas.

Coltrane se situó siempre en la vanguardia del jazz, con aportaciones innovadoras para este género entre las que destaca la extensión de los solos, sin limitaciones de tipo, para que los intérpretes pudieran dejar fluir la música según sus necesidades. Sin embargo, a pesar de todas sus innovaciones y aportaciones al jazz, su talento no empezó a ser reconocido por los intérpretes de la época hasta el año 1955, cuando se unió al quinteto del trompetista Miles Davis.

La vida de Coltrane estuvo marcada por la controversia debido a su vinculación con la lucha por los derechos civiles de las personas de color. Además, a medida que su carrera avanzaba, su música adquiria un tono más espiritual y religioso. De esta forma llegó la que para mucho es su obra maestra: “A Love Supreme”

Hoy en día, John Coltrane continúa siendo considerado una figura destacada en el mundo del jazz, ejerciendo una gran infuencia tanto en este género musical como la gran mayoría de saxofonistas e intérpretes tras él. En el año 2007 recibió un premio Pulitzer especial que se sumó a la gran cantidad de premios y reconocimientos que el saxofonista recibió de forma póstuma.

Lester Young (Woodville (Misisipi),1909 - Nueva York, 1959) y Coleman Hawkins (San José, Missouri, 1904 - Nueva York, 1969)

                                                    

Dos figuras clave en la historia del saxofón fueron Lester Young y Coleman Hawkins, dos saxofonistas tenores que, si bien eran completamente opuestos tanto en su personalidad como en su forma de tocar, se convirtieron en imprescindibles para la historia del jazz y su evolución.

En los años 50, el jazz de atenorizó debido a la gran a la influencia del sonido del saxo tenor que recibió el género en aquella época, y gran parte de esto fue por la figura de Lester Young.

Cuando hablamos de Young, hablamos de sensibilidad y claridad, con un lenguaje musical rotundo y claro. Su música podía entenderse como si se tratara de un lenguaje con frases o palabras, algo que se aprecia perfectamente en obras como “Without your love”.

La música de Lester Young siempre fue un reflejo de su vida y su personalidad tan característica, mostrando tanto luces como sombras, y siempre buscando un sonido suave y amable.

Por otro lado encontramos a Coleman Hawkins, mucho más extrovertido y expresivo a la hora de tocar, al contrario que Young. Lo que caracterizaba a la música de Hawkins fue el uso de gran cantidad de notas, con un sonido directo y agresivo para, sobre todo, las piezas rápidas, si bien también era capaz de ser dulce y sensual al interpretar melodías más lentas.

Muchos le consideran el rey del fraseo y los solos, gracias a su gran agilidad a la hora de interpretar. A lo largo de toda su carrera musical cosechó grandes éxitos, si bien podemos destacar su obra “Body and soul” estrenada en 1939, a partir de la que el mundo entero se rindió a su música.

Lester Young y Coleman Hawkins, dos artistas opuestos y diferentes que fueron figuras claves para la historia del saxofón y siempre estuvieron presentes para la música jazz y su evolución.

Mujeres saxofonistas

                                  

Entre los mejores saxofonistas de la historia también podemos encontrar mujeres que fueron grandes artistas y también referentes para la música

Ya durante el siglo XIX encontramos algunas intérpretes de este instrumento en música clásica, como es el caso de Elise Hall, apodada por muchos como “La Mujer Saxofón”.

Lamentablemente, y al igual que ocurría en muchos otros campos, las mujeres sufrieron grandes dificultades para demostrar sus capacidades. Y es que la presencia de mujeres tanto en orquestas como en las Big Bands de Jazz no estaba bien vista, no solo en el saxofón, sino en cualquier otro instrumento. 

Durante muchos años las mujeres saxofonistas o que tocaban algún instrumento tuvieron que aguantar excusas como que el saxofón era un instrumento para hombres, o que las Big Band eran únicamente masculinas y las mujeres no debían formar parte de proyectos así.

Por suerte, y con los años, empezaron a aparecer las primeras bandas y orquestas mixtas e incluso femeninas, como el caso de la “Wiener Damenorchester” que podemos traducir como “Orquesta de damas vienesas” y a la que siguió la Orquesta Sinfónica de San Francisco.

Debido a todo esto, la mayoría de grandes mujeres saxofonistas han tenido un reconocimiento más actual, lo que no implica que hayan cosechado grandes éxitos y conseguido dejar huella en la historia de este instrumento.

Estas son algunas de las grandes saxofonistas actuales:

- Candy Dulfer, saxofonista neerlandesa de funk y smooth jazz que recibió el premio “Arpa de Oro” en 2008 por su enorme contribución a la música en los Países Bajos, y que a lo largo de su carrera ha realizado giras y conciertos por todo el mundo.

- Mindi Abair. Saxofonista, cantante y autora estadounidense que cuenta con más de 10 álbumes de estudio publicados, además de aparecer como invitada en otros más de 30 álbumes. Es Fideicomisaria de la Academia Nacional de Grabación de Artes y Ciencias, una entidad que organiza los Premios Grammy, a los que ha estado nominada dos veces.

- Otros grandes nombres femeninos del saxofón son: Anastasia McQueen, Pamela Williams o Jessy J

En la actualidad nadie puede poner en duda que una mujer saxofonista puede tener tanta calidad interpretativa como un hombre, llegando incluso a superarla en muchos casos o darle un toque diferente a sus interpretaciones.

Otros grandes saxofonistas

En este post hemos hablado de algunos de los mejores saxofonistas de la historia, pero ha habido muchos más que con su música marcaron la historia del saxofón. Algunos a destacar son: Pharoah Sanders, John Zorn, Charlie Rouse, Eric Dolphy, Marion Brown, Gato Barbieri.

¿Te gustaría saber más?

Ya sabes un poco más sobre algunos de los mejores saxofonistas de la historia y la influencia que tuvieron no solo en la historia y evolución de este instrumento, sino también en el jazz y sus variantes.

Si te has quedado con ganas de más, en nuestro blog podrás encontrar gran cantidad de artículos sobre el saxofón, su historia, curiosidades, consejos y recomendaciones sobre marcas y modelos.

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